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Asset President, BHP Pampa Norte y Presidente Procemin-Geomet 2021 Asset President, BHP Pampa Norte y Presidente Procemin-Geomet 2021

Cristian Sandoval

Tendemos a pensar en las recuperaciones y los ajustes de variables operacionales para ello; sin embargo, hoy el desafío en eficiencias tiene además aspectos de sustentabilidad asociados.

01 de octubre de 2021

 

1. En su opinión, ¿cuáles son los desafíos más relevantes en el ámbito del procesamiento de minerales y la geometalurgia?

Lo que vemos hoy en día son yacimientos más desafiantes para su desarrollo económico. Por un lado, tenemos mayores distancias de transporte, mayor razón lastre/mineral y leyes mucho menores. Esto genera un desafío muy grande en las áreas de geometalurgia y procesamiento de minerales con miras a ser más eficientes en todo orden de cosas. En recuperación debemos diferenciar las zonas más complejas para realizar cambios en el proceso de minerales y respecto a la lixiviación, debemos optimizar el tratamiento de depósitos hipógenos. En el caso de la concentradora, el foco operacional sin duda está en la humedad que poseen los materiales de relaves producto del procesamiento. Las eficiencias tradicionales no son suficientes.

Tendemos a pensar en las recuperaciones y los ajustes de variables operacionales para ello; sin embargo, hoy el desafío en eficiencias tiene además aspectos de sustentabilidad asociados. El uso eficiente de agua y energía demanda una estrategia operacional que considere y sea responsable con estas variables. En este sentido, las operaciones de Escondida y Spence, de BHP, comenzaron a operar con energía proveniente de fuentes renovables en el mes de agosto para, a mediados de esta década, abastecerse con energía 100% renovable. Esto se suma a la estrategia hídrica que hemos venido desarrollando desde 2006 -con la primera planta desalinizadora de Escondida- y que hoy le permite operar con agua 100% desalinizada. Adicionalmente, en diciembre de 2020 una nueva planta comenzó a abastecer de agua desalinizada a Spence.

2. ¿Cuáles son los avances que más destaca por parte de la industria minera en estas áreas?

Los avances en tecnología y en el uso de la información han permitido avances en sistemas de control con analítica avanzada que producen modelamientos y simulaciones que antes eran imposibles de alcanzar. El uso de estas herramientas, junto con el conocimiento y experiencia técnica de las áreas de geometalurgia y procesamientos de minerales han permitido avances muy grandes en las eficiencias que antes mencionaba. Ya no sólo basta con entender mejor la ley en el depósito sino también la recuperación. En este sentido la geometalurgia tiene un rol clave para desarrollar modelos tridimensionales de recuperación de lixiviación y concentradora, además de mejorar el entendimiento de aquellos minerales que pudieran afectar negativamente la recuperación. Además, hemos desarrollado el conocimiento y todo lo necesario para habilitar el procesamiento de minerales con agua de mar o agua desalada. Hoy, la sociedad demanda un cobre producido de manera sustentable y para ello es fundamental el cuidado del medio ambiente. La reducción progresiva del uso de aguas continentales, por ejemplo, va en directo beneficio de la sustentabilidad que todos queremos lograr.

3. ¿Cuál ha sido la experiencia de Pampa Norte respecto a la inserción de nuevas tecnologías y su impacto en la reducción de costos en materia de procesamiento de minerales y/o geometalurgia?

En Pampa Norte estamos aplicando nuevas tecnologías en la nueva concentradora de Spence. El uso de las nuevas celdas "reactor de flotación por etapas" o SFR (Staged Flotation Reactor) nos permitió desarrollar una concentradora con un área equivalente al 50% de una concentradora que usa celdas tradicionales y reducir en un 60% el consumo de energía. Asimismo, nos generó un menor monto de inversión y menores costos operacionales. Además, hemos avanzado en la aplicación de herramientas digitales que nos permiten controlar nuestros procesos de mejor manera, con una toma de decisiones más precisa y en el momento oportuno. El desarrollo de planes mineros con modelos geometalúrgicos de largo y corto plazo nos ha permitido efectuar reconocimiento en todos los sondajes a través de espectros ópticos e integrar la información con modelamientos numéricos más complejos. De esta manera hemos podido procesar vía lixiviación materiales que no habían sido incluidos.

Procemin-Geomet 2021

Es el espacio de encuentro más importante del cono sur en materia de procesamiento de minerales y geometalurgia, razón por la cual esta decimoséptima edición de la conferencia abordará las últimas tecnologías, innovaciones y buenas prácticas en ambas materias, temas todos clave para el desarrollo de la industria minera nacional e internacional. Es así como el programa técnico de Procemin-Geomet 2021 abordará aspectos de alta relevancia en el procesamiento mineral, como el modelamiento, diseño, optimización y control de procesos mineralúrgicos; conminución (chancado, molienda, SAG, HPGR); flotación (fundamentos, reactivos y aplicaciones industriales); separación sólido-líquido y reprocesamiento de relaves; y la operación y gestión de plantas. Mientras, en el área de la geometalurgia, el programa considerará presentaciones en materias como mineralogía aplicada; caracterización de minerales y arcillas; testeo y predicción del rendimiento de procesos como chancado, molienda, flotación, lixiviación, sedimentación; predicción de la estabilidad química de relaves y deshechos mineros; caracterización y modelación geometalúrgica; además de tecnologías y softwares para el análisis de datos y desarrollo de la geometalurgia.

Características de la Conferencia

Por segundo año consecutivo y debido a las restricciones por la pandemia del Covid-19, la Conferencia Internacional de Procesamiento de Minerales y Geometalurgia se realizará en formato online en la plataforma desarrollada por Gecamin; organizadores de Procemin-Geomet 2021 junto a la Universidad de Concepción, la Universidad de Chile, la Universidad de Antofagasta y el Instituto de Ingeniería de Minas Norman B. Keevil de la University of British Columbia, Canadá. El programa preliminar de la conferencia considera a la fecha más de 65 presentaciones técnicas de autores de 13 países, provenientes de Australia, Canadá, Estados Unidos, Finlandia y Sudáfrica, entre otros; más de 20 de estos trabajos han sido desarrollados por importantes operaciones mineras. Importante es también de las Universidades y Centros de Excelencia, así como de empresas proveedoras, consultoras e ingeniería. En este contexto, los más de 350 participantes esperados podrán disfrutar de un programa técnico de la más alta calidad; que considera espacios on demand y en vivo, como las sesiones plenarias y el panel de discusión en el que participarán destacados ejecutivos nacionales e internacionales, mesas redondas técnicas donde podrán interactuar con los autores, y cursos técnicos previos, además de instancias de networking y contacto con otros asistentes, en una plataforma que cuenta también con traducción inglés-español disponible y acceso por tres meses para los inscritos.