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Gerente de Planta Cátodos, Minera Centinela, Antofagasta Minerals, Presidente de Hydroprocess 2019 Gerente de Planta Cátodos, Minera Centinela, Antofagasta Minerals, Presidente de Hydroprocess 2019

Nelson Salazar

Si pretendemos impactar positivamente en resultados claves de todo el negocio, como por ejemplo en seguridad, en productividad y en competitividad, es clave innovar. La hidrometalurgia no puede estar ajena a ello.

20 de abril de 2019

 

En su opinión, ¿cuáles son los mayores desafíos de la hidrometalurgia en la minería nacional?

No sólo en la línea hidrometalúrgica, sino que, en toda la minería, uno de los mayores desafíos que tenemos es erradicar definitivamente de nuestras faenas la fatalidad, la accidentabilidad y las enfermedades de origen laboral que afectan a trabajadores y trabajadoras.

Otro gran desafío es hacer sustentable el negocio de la hidrometalurgia en el tiempo. Las drásticas caídas en las leyes de los minerales oxidados nos obligan a gestionar los procesos de tal forma de reducir los gastos de operación y con ello mantener los costos en rangos competitivos. Para esto se requiere de personal cada vez más competente, incorporando innovación y tecnología, fomentando la mejora continua en los procesos, asegurando sus coeficientes de marcha.

El aumento creciente en los costos energéticos y la cada vez mayor escasez de agua dulce es otro de los grandes desafíos. Para ello, la utilización de energías sustentables y la incorporación de agua de mar a los procesos, por ejemplo, es vital.

¿Cuál es la importancia de las nuevas tecnologías en la optimización y eficiencia de los procesos hidrometalúrgicos en minería?

Muy grande. No podría imaginar la hidrometalurgia sin la incorporación de nuevas tecnologías, sin considerar la innovación como un eje principal para el mejoramiento continuo y optimización de los procesos. Para que el negocio minero sea más seguro, atractivo, eficiente y sustentable en el tiempo se requiere de tecnología de todo tipo como por ejemplo tecnología fija, flexible, blanda, dura, de procesos, etc.

La tecnología no puede verse como un lujo sino como algo fundamental. Los cambios tecnológicos son muy dinámicos y globales por lo que se requiere rapidez y eficiencia en la incorporación de ellos en la gestión hidrometalúrgica. El no hacerlo definitivamente provocaría un estancamiento con desenlaces “fatales”.

La tecnología no puede verse como un lujo sino como algo fundamental. Mundos tan dinámicos y globalizados requieren rapidez y eficiencia en la gestión y es aquí donde la tecnología hace la diferencia. El no hacerlo definitivamente provocará un estancamiento con desenlaces “fatales”.

Si pretendemos impactar positivamente en resultados claves de todo el negocio, como por ejemplo en seguridad, en productividad y en competitividad, es clave innovar. La hidrometalurgia no puede estar ajena a ello.

¿De qué manera han aportado las universidades y los centros de estudios para mejorar los procesos hidrometalúrgicos en el sector?, ¿considera que falta mayor investigación aplicada en la materia?

Las universidades y los centros de investigación tienen mucho que aportar en estos aspectos. Ahí hay mucho conocimiento que debe incorporarse a la industria. Aún falta mayor investigación aplicada. Se debe fomentar programas de estudio en esa línea buscando nuevas rutas hidrometalúrgicas, no sólo para cobre sino también para oro, litio, molibdeno, renio, etc. La sinergia entre el mundo minero, las universidades y centros de investigación, por nombrar algunos, debe promoverse con mayor fuerza.

Existen muchas oportunidades y espacio para el desarrollo y la innovación, como por ejemplo la exploración de nuevos agentes lixiviantes, el funcionamiento de microorganismos en biohidrometalurgia, sistemas que aumenten recuperación y ahorro de insumos, el tratamiento rentable de minerales de bajas leyes, entre otras iniciativas.

En ingeniería de plantas y procesos, las universidades deben aportar en la búsqueda de mejores procesos y reactivos, que resuelvan los desafíos que la hidrometalurgia está enfrentando.

¿Qué novedades traerá Hydroprocess 2019? (número de participantes que esperan, cantidad de países que estarán presentes, número de exposiciones, principales temas que abordarán)

Los temas abordados en Hydroprocess 2019 abarcan las principales áreas de interés de los ejecutivos y profesionales de la hidrometalurgia. Tendremos más de 60 presentaciones técnicas sobre temas de innovación tecnológica y mejoramiento de procesos, nuevos reactivos, modelación y control automático de procesos, hidrometalurgia de elementos metálicos y no metálicos, lixiviación y biolixiviación de minerales sulfurados y concentrados, lixiviación y extracción por solventes en medio cloruro, entre otros de alto interés para el sector.

Ya tenemos confirmadas la participación de importantes ejecutivos que ofrecerán charlas plenarias, entre los que se cuentan Andrés Hevia, Gerente General de Minera Centinela, Cristian Caro, Gerente de Modelación Metalúrgica de Freeport McMoRan, María de la Luz Osses, Directora de Procesos Hidrometalúrgicos de Codelco y Alejandro Flores, Director de Excelencia Operacional de División Gabriela Mistral de Codelco.

El programa está muy interesante y esperamos convocar a más de 250 participantes, provenientes de operaciones mineras, universidades, centros de investigación y empresas proveedoras. Hydroprocess 2019 otorgará una oportunidad única, a nivel mundial, para conocer los desarrollos, innovaciones y mejores prácticas en el campo de la hidrometalurgia.