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Consultor en Gestión Ambiental y Director de Programa de Water Congress 2019 Consultor en Gestión Ambiental y Director de Programa de Water Congress 2019

Jacques Wiertz

"Reunir profesionales y expertos de distintos sectores es muy enriquecedor, ya que permite el intercambio de experiencias y de buenas prácticas y la difusión de nuevas tecnologías".

21 de marzo de 2019

¿Cuáles son los principales desafíos que tiene la industria minera hoy en la gestión del agua?

La factibilidad y viabilidad de muchos proyectos mineros dependen en muchos casos de su abastecimiento de agua. La escasez hídrica y una creciente presión social han impulsado el creciente uso de agua de mar, desalinizada o no, para abastecer no solamente nuevos proyectos mineros, sino también para dar continuidad a los proyectos existentes. Sin embargo, el uso de agua de mar no necesariamente representa la solución más sustentable para abastecer todos los proyectos mineros. El alto consumo energético asociado, no tan solo a la desalinización, sino sobre todo al transporte del agua desde el borde costero hasta la faena, debe ser tomado en cuenta en la evaluación económica y ambiental del proyecto. Los esfuerzos considerables de la industria minera para mejorar su desempeño y reducir el consumo de agua (entre 2012 y 2017 el consumo unitario promedio en los procesos de concentración de la gran minería ha disminuido de 0,61 m3/ton de mineral procesado a 0,45 m3/ton) se han visto en gran parte opacados por la disminución de leyes y el aumento de producción que siguen impulsando la demanda de agua en la minería. Es muy importante seguir avanzando en búsqueda de una mayor eficiencia en el uso de los recursos.

Otro desafío importante tiene relación con el control y tratamiento de los efluentes y la protección de la calidad de los recursos hídricos, no solamente durante la operación, sino también después del cierre de los proyectos. En este análisis es muy importante tomar en cuenta las condiciones naturales y reconocer que la calidad de las aguas puede variar mucho por efecto de las condiciones geológicas y naturales de cada zona.

¿Cuánto le falta avanzar a la industria minera de Chile en temas como gestión del agua para acercarnos a lo que ofrecen los países líderes en esta materia en el mundo?

Debido a la escasez y a la fuerte presión que existe a nivel local, la industria minera en Chile es probablemente entre los líderes mundiales en materia de uso eficiente del agua y en materia de diversificación de las fuentes de abastecimiento. Sin embargo, puede ser interesante mirar la experiencia de otros tipos de minería que no sea del cobre y de otros sectores productivos para ver eventuales innovaciones o procesos alternativos que permitan reducir el consumo de agua. Una mayor recuperación de agua en los relaves mediante espesamiento o filtración o el desarrollo de procesos en seco podrían ser eventuales respuestas a la necesidad de reducir aún más el consumo de agua, pero ello requiere investigación y desarrollos innovadores.

¿Qué importancia tiene tratar estos temas en seminarios como la próxima edición de Water Congress?

Reunir profesionales y expertos de distintos sectores es muy enriquecedor, ya que permite el intercambio de experiencias y de buenas prácticas y la difusión de nuevas tecnologías. Es por ello que un destacamos la importancia de un evento como Water Congress, porque es una oportunidad única para abordar temas técnicos que hoy interesan a muchos sectores y no solamente a profesionales de las empresas productivas, sino también de empresas de servicios y proveedores, a académicos e investigadores y a profesionales de servicios públicos que comparten los mismos intereses por una gestión más sustentable del agua.

¿Qué expectativas tienen de Water Congress? (número de participantes que esperan, cantidad de países que estarán presentes, número de exposiciones, papers, trabajos técnicos, etc.)

Durante el congreso, se presentarán más de 70 trabajos técnicos presentados por autores de 18 países, que cubren distintos tópicos relacionados con el abastecimiento, el uso eficiente del agua y la gestión responsable de los efluentes. Además, habrá nueve presentaciones plenarias que deberían interesar a un amplio público: se esperan más de 250 participantes. Tendremos también distintas empresas presentes a través de stands, donde se ofrecerán soluciones tecnológicas e innovaciones para responder a diferentes tipos de problemas que plantea la gestión del agua en la minería y en los procesos industriales.