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Expertos en hidrometalurgia mostraron los últimos avances en lixiviación de sulfuros en Hydroprocess 2017

La novena versión del seminario, que se realizó junto a la Conferencia ICMSE, reunió a casi 300 profesionales de 13 países.   

24 Julio 2017

Avances en la lixiviación de concentrados y de minerales sulfurados fueron las temáticas predominantes del 9° Seminario Internacional de Procesos Hidrometalúrgicos, Hydroprocess 2017, que se realizó junto a la Conferencia Internacional en Extracción por Solventes de Metales, ICMSE, y que reunió a casi 300 profesionales. 

El Seminario contó con 52 charlas técnicas de autores de 13 países, además de 8 charlas plenarias, que fueron valoradas por los expertos por abordar materias importante de la hidrometalurgia. 

“Las principales temáticas estuvieron en las áreas de lixiviación de sulfuros y sus efectos en los procesos de extracción por solventes, y refleja los esfuerzos que se están realizando en la búsqueda de tecnologías y procesos que permitan mejorar el rendimiento de los procesos de lixiviación para los cada vez más complejos y escasos recursos lixiviables presentes en nuestros yacimientos”, afirmó Felipe Lagno, Gerente de Planta, División Radomiro Tomic de Codelco. 

En tanto, Fernando Valenzuela, Director Académico de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas de la Universidad de Chile, enfatizó en la importancia de esta versión de Hydroprocess para las plantas por extracción de solventes en Chile, las que históricamente han trabajado con óxidos, pero que ahora tienen que innovar hacia la lixiviación de sulfuros para que no cierren. 

“Esta versión de Hydroprocess fue muy importante porque el 70% de los trabajos fueron sobre lixiviación de sulfuros, los que van a generar una solución que podremos aplicar después a las plantas por extracción de solventes y electrowinning. De esta forma, estamos acabando con la amenaza de no saber qué hacer con las plantas de hidrometalurgia en Chile”, aseguró el académico. 

Hydroprocess 2018

En el Seminario también se lanzó la próxima versión de Hydroprocess, que se realizará en 2018 y que mantiene las expectativas de los expertos para que se continúe explorando en los adelantos de ingeniería tanto en minas como en metalurgia y en química. 

“Espero que de aquí a un año ya algunos proyectos que en esta versión se declararon en escala piloto puedan estar trabajando a producción más bien industrial”, vaticinó Fernando Valenzuela. 

A su vez, Lagno valoró instancias como Hydroprocess en donde distintos actores de la industria mineral en general, y de la hidrometalurgia en particular, se reúnen. “Los desafíos que enfrentamos en la hidrometalurgia extractiva son similares en complejidad para todos los que somos parte de esta industria,  razón por la cual, el reunirnos a compartir experiencias y conocer los principales desarrollos tecnológicos, es uno de los grandes aportes que Hydroprocess realiza para nuestra industria”, apuntó.